La Chouette effraie Effraie des clochers

Embranchement : chordé
Classe : aves (oiseau)
Ordre : strififorme (rapaces nocturnes)

Répartition : Partout dans le monde sauf dans le nord-est paléarctique (Russie)
Alimentation : Carnivore (elle se nourrit principalement de petits rongeurs)

Durée de vie : environ 10 ans
Situation : Non menacée mais la population diminue

Taille : 35 à 40 cm
Envergure : 85cm (mâles) à 95 cm (femelles); OUI les femelles sont plus grandes que les mâles

Poids : 400 à 450 grammes

Gestation : environ 34 jours ponte de 2 à 14 œufs

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La chouette effraie ou plus communément appelée « la dame Blanche » ou « effraie des clochers » est un oiseau magnifique avec sa tête en forme de cœur et son plumage aux couleurs claires. Ce rapace possède de multiples aptitudes très surprenantes que nous allons vous faire découvrir.

Description

La chouette effraie est facilement reconnaissable à son visage en forme de cœur. Le plumage blanc de son visage, poitrail et de ses pattes le distingue parmi les autres oiseaux. Avec son envergure de 95 cm (pour les femelles) et son plumage en duvet, la chouette effraie ne produit aucun bruit lors de ses vols. C’est un redoutable prédateur pour ses proies avec son ouïe et sa vision très pointue. Tout comme le hibou, la chouette effraie peut réaliser un tour de tête à 270 degrés. Malheureusement, la population de la chouette effraie subit un taux de mortalité de 70%.

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Comportement et lieux de vie

La fidélité est un mot qui pourrait caractériser la chouette effraie. En effet les chouettes sont monogames et restent toute leur vie avec leur partenaire.

La population de la chouette effraie est disséminée un peu partout dans le monde, car seul le continent antarctique ne compte aucune effraie des clochers.

Malgré sa petite taille (35 à 40 cm), la chouette effraie couvre un territoire de chasse de 3,5km² en été quand la nourriture est abondante. Durant l’hiver quand la nourriture vient à manquer, la chouette élargie son territoire jusqu’à 50km².

La chouette effraie n’est pas un oiseau migrateur, elle reste toute sa vie sur le territoire où elle a grandi. Grace à sa mémoire, la chouette cartographie son territoire de chasse et ainsi elle se souvient des meilleurs endroits de chasse.

Comme son surnom l’indique, cette chouette apprécie les nids en hauteur proche de l’homme, tel que les clochers. La chouette n’ayant pas peur de l’homme trouvent souvent des nids dans des villages ou même dans les centres villes.

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Alimentation

Sa nourriture est composée de petits rongeurs (campagnols, mulots ou musaraignes) lapin ou oiseaux.

Véritable gloutonne, la chouette effraie peut avaler jusqu’à 4 petits rongeurs en une seule nuit.
Son métabolisme ne lui permet pas de stocker de graisse pour l’hiver, c’est pourquoi une fois l’hiver installé, la chouette est obligée de chasser pour survivre. Ses plumes silencieuses sont très mal isolées, c’est pourquoi lorsqu’il pleut ou qu’il neige les chouettes ne peuvent pas chasser.

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Reproduction

La fidélité est la qualité principale de la chouette effraie, car de nature monogame elle passe sa vie avec un seul partenaire. Les chouettes effraies peuvent réaliser 3 couvées par an, comptant chacune 5 à 6 œufs.
Durant la période de couvaison et après l’éclosion des œufs, la mère et les oisillons dépendent uniquement du père pour se nourrir. Très vorace les oisillons ont besoin de 4 proies par jour pour s’alimenter (comme les adultes). Les chouettes effraies chassent sans relâche pour nourrir leurs familles. Mais malheureusement par manque de nourriture, il arrive que les oisillons se dévorent entre eux.

Les oisillons de la chouette effraie ont un taux de mortalité important, car 29% des nids ne produisent aucune chouette et seulement 30% des oisillons qui arrivent à maturité survivent la première année.

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Une espèce non menacée POUR L'INSTANT

Il y a environ 220 000 couples de chouettes effraie à travers l’Europe, la France compte environ 90 000 couples. Pour l’instant, la chouette effraie n’est pas menacée, mais la présence de l’homme risque de contribuer au déclin de leur population.
En effet, chaque année 10 000 à 20 000 chouettes décèdent dû à une collision avec des voitures ou des camions. L’utilisation massive de pesticides dans l’agriculture, contribue aussi à la baisse du nombre de chouette. Car les pesticides tuent les petits rongeurs et comme ils constituent l’aliment de base du régime alimentaire des chouettes. Ces dernières se retrouvent très vite affamées et meurent de faim. Les faucons et autres rapaces sont également des prédateurs redoutables pour la chouette effraie.

Des solutions existent pour aider les chouettes effraies

Vous pouvez contribuer à la sauvegarde de la chouette effraie en construisant un nichoir (si vous habitez à la campagne et si vous êtes bricoleur). Vous pouvez également laisser un carré d’herbe en friche, ce qui permettra aux campagnols de se créer un habitat. Évitez également de traiter votre jardin avec des pesticides (ce dernier conseil est valable pour la survie des abeilles).

Si chacun d’entre vous effectue un petit geste au quotidien, l’éco-système de la nature ne sens portera que mieux.

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Sources : wikipedia, le monde des animaux

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